Q1精油是什麽?
  
  许多植物本身具有油囊,而「精油」是从植物油囊萃取出来的一种液体物质,具有气味芬芳、浓度强烈、挥发性高所以香味不持久、可被稀释等特性,但它并不油腻,质感反倒有些涩涩的,在遇热或是日光照射时,很容易氧化。也因为精油中具有当复杂的成分,所以大多具有抗菌抗敏、安抚情绪、缓和紧张、舒缓病症的作用。
  
  Q2精油是怎麽来的?
  
  「精油」是从植物的不同部位,包括根、茎、树皮、枝干、叶、花朵、果皮及果实之中采集而来,主要经过「摘采、洗净、萃取、成品」等程序,但不是每种精油都需历经这些过程;有些则是还需要额外进行「发酵」的作业。
  
  在「萃取」阶段,又有「蒸馏法」、「溶剂萃取法」、「冷压榨法」、「脂吸法」……等不同方式,其中,「蒸馏法」中的「水蒸气蒸馏法」是最早被用来制造精油,也是最普遍常见的一种,而且,有些萃取方法的後制程序,也需要用到「蒸馏法」以取得精油。大致说来,多数精油来自用「蒸馏法」萃??;至於果实类的精油则多由「压榨法」取得;至於蒸馏来的精油会有副产物,就是所谓的「纯露」。
  
  Q3为什麽精油会有疗效?
  
  精油来自天然植物,而植物为了在大自然中生存及繁衍,本来就具有防御、吸引、驱赶等能力;这些能力在行光合作用时,会经过一连串程续而转变为成分复杂的「精油」,并储存於「油囊」当中。也正因为精油成分具有药理作用,所以可以对人体产生一连串的疗癒作用。
  
  经过实验分析,精油当中的主要成分可分为以下十种化学分子家族,而每种又可以再向下细分,例如「醛类」之下还有「香叶醛」等。也由於存在於每种精油中的化学分子组成比例不一样,所以疗效各不相同;加上各成分之间还会产生交互作用,所以会产生很可观的疗效组合,直到目前,都还有许多科学家在进行相关研究。
  
  Q4精油应该怎麽用?
  
  精油主要是藉由四种管道进入人体:一是精油化学分子经由鼻黏膜吸入後,再透过嗅觉神经来传递它对身心(情绪)的影响;二是经由皮肤吸收,再透过血液进行传导;三是经由口服,经过消化吸收後代谢到全身;四则是做成肛门栓剂,藉由肛门的黏膜进行吸收。
  
  也因此,一般在家自行使用精油时,多半会采取的方式包括薰蒸吸入、按摩、贴敷、浸浴、喷雾等方法,不过,由於纯精油不能直接用於皮肤,所以,一定要经过加入基底油之类的东西加以稀释调和之後,才能使用。
  
  至於口服及肛门栓剂,由於具有一定程度的危险性,更一定要经过受训合格之芳疗师处方并依照指示才能进行相关使用。此外,由於精油几乎都有杀菌、除臭的功效,所以,也常被拿来用於家庭清洁、洗涤衣物之用。
  
  Q5「精油」跟「芳香疗法」之间的关系是什麽?
  
  所谓「芳香疗法」,就是运用精油、纯露、基底油,配合各种方式(蒸气吸入、按摩、敷贴、沐浴、喷雾等)及适合剂量来调理身体部位,藉以达到平衡情绪及养生保健的目的。
  
  若以使用精油的方式来分,芳香疗法主要有三个分支:一是「美容芳香疗法」,主要应用精油来做美容按摩及皮肤保养,一般专业施行者即所谓的美容师;二为「芳香医学」,主要是将精油拿来做为治疗特定疾病的内服药剂,所以须由医师或药师执行,但在台湾医界尚未引进,在临床上仅多用於特定疾病或安宁病房病患的按摩、沐浴及薰香;三是「治疗性芳香疗法」,目的是采用精油按摩、吸入、敷浴、喷雾等方式,并配合其他自然疗法,来改善疾病患者的病情及身心状况,在国外,施行者多以专业医疗人员如謢理师、物理治疗师等为主,但在国内则因教育训练未臻完整,所以尚不普遍。
  
  Q6使用精油时,需要特别注意什麽?会不会有副作用?
  
  正确使用精油,应注意下面四个重点:一是精油成分,选用时,请务必确认为纯天然精油,若用到劣质化学冒充品,将对身体造成伤害;二是使用方法,亦即须注意各种应用的正确作法与步骤,以免因为错用、误用,而达不到应有功效;三是使用剂量,应按照调配说明添加,切勿以为增加份量就能加速作用,因为一滴精油是几十株植物精华浓缩的结果,过度刺激反而有可能适得其反;四是使用对象,需注意个人有无过敏体质、是否为敏感型肌肤、女性有无怀孕、孩童是否为两岁以下婴幼儿等,使用前最好先经测试确认。
  
  此外,也千万不可将未经稀释之精油涂抹於皮肤、黏膜,或滴入眼睛,更切勿直接口服植物精油。只要掌握上述原则,精油本身不会对人体造成什麽副作用。
  
  Q7为什麽精油不可以直接抹在皮肤上?
  
  因为精油浓度极高,容易造成过度刺激,引发皮肤敏感,甚至灼伤皮肤,所以,使用前必须加以稀释。而最常使用的方法,就是加入植物性缓冲物质,例如基底油(荷荷芭油、小麦胚芽油、甜杏仁油等)、乳液、乳霜、洗发精、水、凝胶等,藉以降低引发敏感物质的浓度。但是,万一不小心让纯精油接触到皮肤,那就要立即用大量清水进行冲洗,并涂抹一层基底油以?;ぜ》?,如果红肿疼痛的现象并未减轻,就需立刻送医。
  
  Q8平常使用一般保养品就容易出现过敏现象的人,可以用精油保养品吗?
  
  对保养品过敏的人,不见得是对精油过敏,通?;嵋⒐?,都是保养品里的香精、防腐剂或是其他物质所致,所以,如果想要知道对精油会不会过敏,可将稀释过的精油抹在手腕内侧进行测试,而且应该要多试几次。我的经验是,浓度在3%以下的精油,应试抹三天;3%以上者,应试抹一周,因为高浓度不见得会马上出现过敏现象,有时要数天後才会发生,还是谨慎为佳。
  
  Q9如何选购精油?标示上写「Essential Oil」跟「Essence」是一样意思吗?
  
  购买精油前,请务必区分产品差别,市面上常见的所谓「精油商品」良莠不齐,可参照本书「购买精油入门须知」单元(P28~31),从「品牌」、「纯度」、「香气」、「价格」、「产地」、「标示」、「通路」等七个关键进行相关评估。
  
  至於纯精油的正确英文翻译名称,应是「Essential Oil」,而「Essence」则为「精质」,指的是从植物体提炼出来、但尚未经过蒸馏程序的物质,严格说起来,还不能算是「精油」。
  
  此外,比较容易混淆的名词还包括「Essence Oil」(精华油)、「Perfume Oil」(香水油)、「Fragrance Oil」(香味油),都不是百分之百的纯天然植物油;「Aromatherapy Oil」(芳疗油),则多为掺合油或合成油;另外还有「Environmental Oil」(环境油)及「Fragrant Oil」(香精油),其主要成分为香精,精油含量只有2%~3%,所以通常很香但没有疗效。
  
  Q10什麽是「有机精油」?
  
  「有机精油」通常是指以「有机方式进行植物栽种」,再以「不污染及不破坏生态环境之方式加以萃取」的精油,例如栽植过程无污染或公害、不使用化学肥料或杀虫剂、土地耕种後需自然休耕一段时间等,而在提炼过程中,也必须做到无添加化学药剂、不进行人工催化等??梢运?,「有机精油」是一种选择,因为有些精油原本就萃取自野生植物及具有防虫害及抗感染功能的树木(如乳香、丝柏) ,也有某些栽植芳香植物的国家原本就不太使用化学肥料及杀虫剂,所以也无所谓「不有机」的问题。
  
  大体而言,与一般精油相较,「有机精油」较具天然营养成分,目前国内外都有专门进行认证的单位,而经过认证的产品,也多会在包装上进行相关标示,但必须了解的是,目前精油本身并无认证机制,包装上的有机认证指的是「有机植物栽种」的认证,而且各国家都有其标章,购买时可多加注意辨识。
  
  Q11是否可以购买一般保养品,再自行滴入精油,就成为有疗效的精油保养品?
  
  基本上并不建议,因为市售保养品当中已添加香精及其他物质,有些为了让香味持久,还会加入「定香剂」之类化合物,若再额外加入精油,无法确定在「那样的环境中」会不会与里面的其他物质发生不良反应,而且香味也容易混淆,即便疗效尚存,也不肯定还能发挥多少功效。
  
  Q12自己动手做的精油保养品,跟一般市售保养品的主要差别在哪里?
  
  一是「量身订做」,可针对每个人肤质状况的特殊性,选用疗效适合的精油来调配专属保养品,以便对症下药,让保养到位。二是「天然温和」,不需考虑产品卖相或保存期限等贩售问题,而加入非必要之化学成分,造成肌肤多余负担。三是「经济实惠」,所需花费完全反映材料成本,没有包装、行销、广告、通路……等支出,完成品仅约市售价格的三分之一。